ABSA.cape-epic-2017   Doi giganți din lumea ciclismului de performanţă vor forma acum o echipa de mare forţă purtând marca MERIDA FACTORY RACING Team, pentru a lăsa o amprentă vizibilă pe traseul competiţiei ABSA Cape Epic 2017. Jose Antonio Hermida și Joaquim Rodríguez (Purito) au rulat împreună mulţi kilometri de antrenament de-a lungul anilor, dar acum ambii 'rideri' s-au retras din lumea ciclismului profesionist UCI şi din Cupa Mondială (World Cup Racing) și respectiv, din lumea curselor de şosea. De acum, din nevoia de adrenalină, îşi vor alege provocări surprinzătoare, fără un calendar riguros... JOSE_HERMIDA_2017_Merida_biciclete_mtb Fostul campion mondial la categoria Mountain Bike, José Antonio Hermida, nu este străin de ABSA Cape Epic și a fost o figură proeminentă în cea mai mare cursă pe etape din lume. José a reușit să obțină un număr de victorii de etapă şi poziții de top în istovitoarea cursă, el aparţinând acum prestigiosului club al veteranilor "Amabubesi" (tradus: mândria leilor). Doar 'riderii' care au terminat Cape Epic de cel puțin trei ori, se pot numi membri ai "Amabubesi". Joaquim_RODRIGUEZ_Merida_biciclete_mtb_2017 Afişând o listă nesfârșită de victorii în unele dintre cele mai prestigioase si solicitante curse de şosea din lume, înzestrat cu o abilitate naturală de a suporta suferinţa exact acel "puțin mai mult", și cu renumit pentru multiplele lui abilități în manipularea bicicletei sale, Joaquim Rodríguez este partenerul ideal pentru Jose în această nouă aventură. Joaquim a terminat Turul Franței 2016 în poziția a 7-a, demonstrând o rezistență impresionantă chiar și în ultima parte a carierei sale. Joaquim Rodriguez, deși s-a retras oficial din lumea curselor pro' de şosea, și-a asumat un rol activ pentru un schimb de experiență și cunoștințe cu riderii mai tineri și mai puțin experimentați ai echipei BAHRAIN MERIDA Pro Cycling Team. El va însoți echipa la cele mai multe curse ale sezonului 2017, inclusiv la antrenamente, ocazie ce încă îi va menține aptitudinile sportive la cel mai înalt nivel. Cei doi spanioli au fost parteneri de antrenament ani de zile și punând la un loc capacitatea lor fizică, prietenia lor și spiritul de luptă de necontestat ar trebui să-i facă o pereche interesant de urmărit pe durata întrecerii de la Cape Epic. Echipa va purta un design unic al echipamentului BAHRAIN MERIDA Pro Cycling Team și va fi echipată cu una dintre cele mai capabile biciclete destinate curselor pe etape ale momentului. Ambii piloti vor aborda cursa la bordul aeronavelor extrem de capabile: Merida NinetySix Superlight, plină de carbon şi energie pură. Rapide ca fulgerul, biciclete cu suspensie integrală vor oferi combinația perfectă de agilitate, confort și tracțiune. Mai este cazul să subliniem că ele vor fi echipate cu cele mai noi componente? "În acest an ABSA Cape Epic va fi un eveniment deosebit de interesant pentru mine mai ales cu Purito în calitate de coleg de echipă!", spune Jose Antonio Hermida. "Avem şi o altă echipă de profil înalt, în ediţia aceasta, mai exact George Hincapie și Cadel Evans. Va fi treaba mea să îl atac pe Cadel, în timp ce Purito se va concentra pe menținerea lui George sub control", a comentat Jose râzând. Şi a continuat: "Eu, în special, sunt foarte încântat să fiu din nou acolo după o pauză de câțiva ani. Evenimentul în sine, organizarea, ceilalți 'rideri' și spiritul general al evenimentului m-au făcut întotdeauna să mă simt perfect, iar eu sunt foarte încântat că pot merge iar acolo. Mai ales după retragerea din lumea curselor de cross country de la Cupa Mondială, eu pot pune în joc mai mult efort în cursele de maraton şi în cursele pe etape. Ei bine, intrarea într-o nouă echipă cu Purito pe partea mea, este o provocare de comunicare şi colaborare, iar în cazul în care trebuie să 'ghidez' un rider care nu a fost încă în cursa acestui eveniment, va fi o provocare în plus. Avem așteptări mari și suntem foarte motivați și chiar fără a avea obiective specifice, sperăm că ne putem lăsa amprenta noastră adâncă pe traseul acestui eveniment." Joaquim Rodriguez a adăugat: "Am avut un start fantastic de lucru cu BAHRAIN MERIDA Pro Cycling Team și aștept cu nerăbdare să mă implic într-una dintre cele mai mari evenimente din lume, specializate pe biciclete de munte. Sunt foarte motivat şi apreciez oportunitatea de a face echipă și sunt gata să învăț multe de la Jose, unul dintre primii rideri de ciclism montan din lume. Scopul nostru este de a presta la cel mai înalt nivel posibil, iar forma noastră fizică recentă ar trebui să ne pună într-o poziție foarte competitivă. Dar, mai presus de toate, ne dorim să ne distrăm și să ne  bucurăm de această nouă aventură."